Photos From A Vintage Victorian Mental Asylum

“It was a house for those who could not take care of themselves, for those who heard voices, who had strange thoughts and did strange things. The house was meant to keep them in. Once they came, they never left.”

― Madeleine Roux, Asylum

Dr. Hugh Welch Diamond, een Brits psychiater en fotograaf. Hij was de zoon van een chirurg. Hij studeerde medicijnen aan de Royal College of Surgeons en voerde vervolgens een artsenpraktijk in de Londense wijk Soho. In 1932 onderscheidde hij zich daar met zijn werk tijdens een cholera-epidemie. Later specialiseerde hij zich in het Bethlehem Hospital in de psychiatrie. Van 1848 tot 1858 was hij hoofd van de vrouwenafdeling van het ‘Surrey County Asylum’, een krankzinnigeninrichting te Surrey. Vervolgens opende hij een privé-inrichting voor vrouwelijke psychiatrische patiënten in de Londense wijk Twickenham.

Dr. Hugh Welch Diamond.

Dr. Hugh Welch Diamond.

Dr. Hugh Welch Diamond is tegenwoordig nog vooral bekend door de serie van minstens 55 portretten die hij tussen 1848 en 1858 maakte van zijn vrouwelijke patiënten in de inrichting te Surrey. In een toespraak voor de Royal Society of Medicine betoogde hij dat de foto’s konden dienen bij de behandeling en diagnose. De Londense professor in de medicijnen John Connoly kreeg toestemming van hem om de foto’s te gebruiken bij een opstellenreeks over ‘The Physiognomy of Insanity’ (1858).

Dr. Hugh Welch Diamond: “…The Photographer catches in a moment the permanent cloud, or the passing storm or sunshine of the soul and thus enables the Metaphysician to witness and trace out the visible and the invisible in one important branch of his researches into the Philosophy of the human mind…”

Portret van Dr. Hugh Welch Diamond, 1856.

Portret van Dr. Hugh Welch Diamond, 1856.

Diamond beschouwde zijn foto’s waarschijnlijk op de eerste plaats als klinische documenten, maar lijkt als fanatiek amateurfotograaf toch ook artistieke aspiraties te hebben gehad, onder andere te beoordelen naar de belichting en de aandacht voor de achtergrond. Veel portretten uit de serie doen ook enigszins theatraal aan doordat afgebeelde patiënten attributen vasthouden of kleding dragen die iets zeggen over hun aandoening. Zo is er een patiënte gekleed als Shakespeares Ophelia, een andere vrouw draagt een crucifix en lijkt door een hemels licht te worden beschenen.

Zelf vind ik de meeste van deze foto’s compleet angstaanjagend maar tegelijkertijd compleet fascinerend. Benieuwd? Kijk met me mee naar een aantal van de foto’s gemaakt door Dr. Hugh Welch Diamond rond de periode van circa 1850.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Portrait of a patient, Surrey County Asylum, c. 1855, Dr. Hugh Welch Diamond, The Royal Photographic Society Collection, National Media Museum.

Source: nationalmediamuseum & Wikipedia

Ik hoop dat je nog kunt slapen vannacht!

Liefs,

http---signatures.mylivesignature.com-54492-119-856EC3A1598CE9B977042F707DA22684

 

 

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s